Column

San Francisco & Yosemite National Park

12 Septmber 2006 vertrok ik voor een 11-daagse trip naar San Francisco en Yosemite National Park. Hieronder het reisverslag. Mocht u hierin geen belangstelling hebben maar wel geinteresseerd zijn in (meer) foto's van die trip, dan kunt u die zien op mijn fotosite. Voor de overigen heb ik het reisverslag per dag bijgehouden:

De voorbereidingen....

Nadat de Vegas & Canyons trip zo goed bevallen was,begon het weer te kriebelen en begon ik uit te kijken naar meer mogelijkheden voor korte vakanties in de USA. In eerste instantie gingen mijn gedachten uit naar Yellowstone Park maar dat bleek bij nader inzien toch wat lastig om binnen zo'n dag of 10 in te plannen. Daarom koos ik uiteindelijk voor Yosemite Park met als startplaats San Francisco. Na de nodige research boekte ik voor 4 nachten het Adante Hotel in San Francisco en 6 nachten de Hounds Tooth Inn in Oakhurst, een plaatsje 15 mijl van de zuid ingang van Yosemite Park gelegen. Omdat het autorijden in San Francisco door iedereen werd ontraden huurde ik de auto pas op de laatste dag in SF.

Het vertrek....

Het vliegtuig zou om 08.00 uur vertrekken en gezien alle gedoe omtrent de tereur dreigingen besloot ik maar om op tijd in te checken. Om 4.00 stond ik op, nog voordat de wekker was af gegaan. Monique en Max sliepen nog even gewoon door terwijl ik onder de douche stond. Zo tegen 20 over 4 maakte ik het stel wakker en werd ik door twee slaperige koppies aangekeken. Max snapte er natuurlijk weer niks van en liep zelfs met zijn staart tussen de benen rond me heen te draaien. Nadat Monique hem wat brokjes had gegeven ging hij maar over tot zijn normale poep- en piesritueel. Toen ik ook nog zijn "zeezakje" (buiktasje) omdeed snapte hij het helemaal niet meer : "gingen we nu al naar de zee ?". Toen Monique me op het vliegveld afleverde zag alles er uitgestorven uit. Nog niemand in de vertrekhal te zien. Ik kuste mijn vrouw gedag en installeerde me maar voor de balie. Na een half uurtje verscheen er eindelijk iemand die de boel begon op te starten. Na wat weigerende printers kreeg ik dan toch uiteindelijk mijn boarding pass. Na eerst nog de nodige formulieren te hebben ingevuld begaf ik me naar de douane alwaar ik alweer voor een gesloten deur terecht kwam. Ook daar kon ik een half uur wachten voordat er iemand verscheen. Ditmaal in elk geval geen gezeur over mijn verblijfsvergunning en ik kon doorlopen voor de eerste controle. Schoenen, riem en horloge uit, de laptop uitpakken en door de x-ray. Ook bij de amerikaanse douane was nog niemand dus ook daar mocht ik weer in de wachtstand. Ik denk dat ik de volgende keer maar wat later incheck ! Een half uur voor vertrek kon ik uiteindelijk een bakkie koffie met een droge croissant scoren. In het vliegtuig telde ik nog geen 30 man en ik had 3 stoelen voor me alleen ter beschikking. We vertrokken keurig op tijd en kwamen dan ook geheel volgens planning aan op Miami.

Miami - San Francisco....

Op Miami zo'n 2 1/2 uur rondgehangen en een pizza-tje gegeten. Nog geprobeer om Monique even te bellen maar kwam er niet doorheen. Ook hier vertrokken we weer keurig op tijd. Bij het inchecken werd ik nog geswitched naar een plaats bij de nooduitgang en omdat ook deze vlucht maar half vol zat, had ik wederom de beschikking over de hele rij stoelen. Onderweg een beetje geslapen en gelezen onder het genot van een muziekje op mijn iPod. Bij aankomst was de temperatuur aangenaam en vond ik zonder moeite de bagageband. Nadat ik mijn koffer gepakt had moest ik weer een verdieping hoger om een shuttle busje te vinden dat me naar het hotel zou brengen. Ook die vond ik al snel en we vertokken onmiddelijk richting downtown San Francisco. De eerste indruk was niet om over naar huis te schrijven. De stad maakt toch een wat verlopen indruk. Zeker toen we de binnenstad begonnen te naderen en ik de eerste homeless people (chollers, zoals we op Aruba zeggen) zag. Ik heb nog nooit zoveel zwervers bij elkaar gezien. Ook rond het hotel waar ik afgelevert werd zag je deze types allom. Het hotel leek verder oke en ook de kamer was verder netjes. Na me op de kamer te hebben geinstalleerd besloot ik maar eens even de straat te verkennen en te kijken of ik ergens een hapje kon eten. Buiten het hotel probeerde ik de GPS aan de praat te krijgen en had ik al onmiddelijk een choller aan me hangen. Ik begreep dat je hier niet te lang moet stilstaan en begon maar de straat uit te lopen in de richting die me het veiligst leek. Na een paar honderd meter zag ik een thais tentje met een aanlokkelijke menu kaart en ik besloot het daar maar eens te proberen. Dat bleek een gouden keuze en ik heb nog nooit zo lekker thais gegeten als daar! En dat voor 9 dollar ! Het zou mijn vaste eettent worden voor de rest van mijn verblijf in San Francisco. Mocht je ooit in de buurt zijn : de Noodle King in Geary street. Na het eten besloot ik het voor gezien te houden en ben ik terug gegaan naar de kamer.

San Fransisco Dag 1....

Vanmorgen eerst maar wat gaan lopen ter orientatie. De GPS doet het nauwelijks door de hoge gebouwen en dat is knap lastig. Ik bleek dichtbij een fotozaak te zijn dus daar ben ik eerst maar heen gegaan. Ik moest spullen hebben om de sensor van mijn camera schoon te maken maar helaas hadden ze die niet. Wel heb ik twee filtertjes gekocht. Thuisgekomen bleek er helaas een verkeerde in het doosje te zitten dus ik ben ook nog een keer terug kunnen gaan. Op de terugweg liep ik per toeval tegen het visitors centre aan alwaar ik gelijk een muni passport gekocht heb. Daar kan ik 3 dagen mee bussen, trammen enz. Daarna ben ik eerst maar weer terug naar het hotel gelopen om even de kaart goed te bestuderen en ook de busverbindingen. Met de bus ben ik toen naar een andere fotozaak gegaan en die hadden wel de sensor cleaning. Ik heb 3 setjes gekocht, een voor mezelf en twee voor mijn collega's. Op de terugweg ben ik verkeerd uitgestapt en kwam in een niet zo fijne buurt terecht. Ik heb maar flink doorgestapt totdat ik weer in een betere buurt zat. Daarna weer terug naar het hotel gegaan en de sensor van de camera schoongemaakt. Dat ging wel goed en ditmaal zonder krassen ;-) Toen dat klaar was ben ik toch maar gelijk terug gelopen naar de eerste fotozaak om de filter te ruilen. Helaas hadden ze niet de goede en heb ik maar wat andere dingen genomen voor Wolfgang en Mark. Moet ik morgen weer naar die andere zaak want ik heb dat filter wel nodig. Op de terugweg ben ik weer gaan eten bij de Thai. Nu iets anders genomen en ook alweer even heerlijk. Dat is echt een perfect tentje, hadden we die maar op Aruba. Wat ik nu had was iets duurder, 12 dollar. Geroerbakte rijst met kip, ui, champignons en garnalen en twee stukken kip in deeg. Lekker, lekker !!! Morgen ga ik maar eens op zoek naar de Golden Gate brug, ik heb er nog niets van gezien. Ik hoef niet al te vroeg weg want s�morgens is hier alles in de mist. Verder is het weer hier prima. En zo zit de eerste dag SF er op. Ik weet wel dat ik hier niet meer heen hoef. Ik heb nog nooit zoveel creeps en chollers bij elkaar gezien en ook moet je continue op je hoede zijn om niet in een verkeerde buurt terecht te komen. Ik ben al 2 keer een straat in gelopen waar ik liever niet had willen zijn. De stad doet wat "shabby" aan.

San Fransisco Dag 2....

Vandaag heb ik de draai een beetje gevonden en heb ik de tourist uit gehangen. Vanmorgen eerst een boterhammetje en een muffin gegeten en daarna naar union square gelopen. Dat is zo�n beetje het centrum van de stad en vlakbij het hotel. Daar ben ik op de cable car gestapt en naar Fishermans wharf gereden. Dat is het meest touristische stukje SF en het bestaat uit een aantal pieren in de SF bay area. Het was wel koud vanmorgen en er waaide een gemeen windje. Ik heb eindelijk de golden gate brug in de verte zien liggen maar het was wel wat mistig. Bij een van de pieren leeft een zeeleeuwen kolonie en dat is wel leuk om te zien. Die beesten maken een herrie van jewelste en liggen allemaal op drijvende vlotten te zonnebaden. Ik heb er foto�s van gemaakt met mijn ouwe telelens maar de resultaten vallen wat tegen De scherpte is duidelijk minder dan die van mijn andere lenzen. Nadat ik de pieren bekeken had, ben ik weer terug gereden met de cable car. Dat zijn oude trams die door een kabel worden voort getrokken. De wegen zijn soms behoorlijk stijl, je kent dat wel van televisie. Daarna heb ik in de stad een hamburger gegeten en ook nog een filtertje kunnen kopen. Niet precies die ik moest hebben maar het zal er wel mee lukken en was maar 20 dollar. Vervolgens ben ik naar het hotel terug gelopen en heb de foto�s bekeken. Daarna weer terug richting centrum om China Town door te wandelen. Daar ook wat foto�s gemaakt om daarna weer naar het hotel te gaan. Daar wat met de foto�s geklooid en er alvast een paar op het web gezet. Tegen zessen ben ik weer bij de thai wezen eten(pad thai). Voor 8,70 weer een heerlijke hap gehad. Rijstnoedels met tauge, ei en kip in een pinda-achige saus. Daarna nog de meelje getypt en een beetje tv liggen kijken. Ik voel mijn spieren alweer aardig, je loopt zo toch heel wat af op een dag. Ik hoop dat het morgen wat zonniger wordt en dat ik de brug netjes op de foto kan krijgen.

San Fransisco Dag 3....

Vanmorgen eerst naar de fotozaak gereden om een L-lens te kopen. Dat was snel gepiept en ik kon weer op dezelfde bus opstappen (alleen de andere kant op). Ditmaal wat langer blijven zitten en op de juiste plek uitgestapt. Het blijft een eng buurtje waar de bus doorheen rijdt en slechts enkele straten van het hotel af. In het hotel de lens uitgepakt en op de camera geinstalleerd. Daarna richting Union Square gelopen om de bus naar de Golden Gate bridge te pakken. Een keer moeten overstappen en werd daarna netjes aan de zuidkant van de brug afgezet, bij het standbeeld van de oprichter of zoiets. Gelukkig was het helder weer en ik heb de brug uitgebreid op de foto kunnen zetten. Ben er ook nog eenstukje op gelopen om te kunnen zeggen dat ik op de GG Bridge gestaan heb. Daarna ben ik naar beneden gelopen en heb ik een stuk langs het strand gebanjerd en ook van daaruit wat foto�s geschoten. Toen ik het op een gegeven moment ver zat vond ben ik weer zelfde weg terug gelopen en heb ik bij de brug een hotdog gevroten. Daarna weer op de bus gestapt en uitgestapt bij Fishermans wharf om toch nog maar een paar foto�s van de zeeleeuwen te schieten met de nieuwe lens. Toen ik daarmee klaar was wilde ik op de kabeltram stappen maar die bleek kapot. Er zou op de hoek verderop een gratis shuttlebus komen, zo werd mij medegedeeld. Daar heb ik een tijd op staan te wachten en toen er niks kwam bedacht ik om dan maar iets verder te lopen en de andere kabeltram te pakken. Die reed nog wel maar er stonden wel een paar mensen voor me te wachten. Van erremoei ben ik maar in de rij gestaan en heb daar zo�n anderhalf uur kunnen wachten voordat ik aan de beurt was. Maar goed,het is vakantie zullen we maar zeggen, niet ? Weer downtown heb ik een hamburger gegeten en ben ik daarna richting hotel gegaan om de foto�s te bekijken. Die vielen behoorlijk tegen dus, althans die die ik met de nieuwe lens gemaakt had. Er zat eigenlijk geen een scherpe tussen. Op de kamer heb ik de camera op het statief geplaatst om wat testshots te maken en het werd al snel duidelijk dat de lens back-focuste. Hij stelt dan scherp op een punt achter het punt waar ie scherp zou moet stellen, een bekend fenomeen (net als front-focussing). Je snapt wel dat ik aardig in de stress zat en ik ben er de hele avond eigenlijk druk mee geweest. Tussen door ben ik ook naar de autoverhuurdere geweest om te vragen of et een probleem was dat ik de auto de volgende dag s'ochtends i.p.v. s'avonds zou ophalen. Die eikel deed ook al ontzettend moeilijk dus daar werd ik ook al niet vrolijk van. Ik ben maar weggelopen en heb gezegd dat ik de auto gewoon volgens afspraak kom ophalen. Kost me dus wel 30 dollar om hem ergens te parkeren. Dat is hier ontzettend duur en lastig. Daarna heb ik bij de Thai seafood noedelsoep gegeten en dat viel ook al en beetje tegen. Tenminste, toen ik de lekkere stukjes er uit had gevist, bleef er alleen een slap soepie over. Morgen neem ik toch maar weer vast voer. Later op de avond nog wat op internet zitten zoeken en het blijkt dat het back-focussen een bekend probleem is bij deze lens. Morgen breng ik hem dus mooi terug. Een drukke dag dus met leuke en niet-leuke dingen.

San Fransisco Dag 4....

Vanmorgen op tijd opgestaan en om 08.45 al op de bus gestapt. De fotozaak was nog maar net open toen ik kwam en ik heb ze het probleem voorgelegd. Ik had de rugzak en de laptop meegenomen om alles te kunnen laten zien. Dat was allemaal niet nodig en ook toen ik nog eens de verkeerde bon bij me had was dat geen probleem. Ik kreeg gelijk een andere lens mee en stond in no time weer buiten. Als deze ook problemen gaf dan moest ik maar weer terug komen. Goede service dus ! Tegen tienen was ik alweer in het hotel en heb gelijk wat testjes gedaan die er gelukkig beter uit zagen dan de vorige. Daarna even snel naar Union Square gelopen en wat foto�s gemaakt. Daarna weer naar de kamer om ze te bekijken en ditmaal zag het er keurig uit, gelukkig. Omdat ik er eigenlijk op gerekend had naar Yosemite te vertrekken (had me een dagje vergist) had ik geen plan gemaakt en ik wist zo gauw ook niets beters te verzinnen dan maar een beetje door de stad te slenteren. Ik ben de Macy�s ingelopen en ook nog een andere shopping mall, op zoek naar wat kleertjes voor Monique maar ik kan dat echt niet (vrouwenkleren kopen). Volgens mij hangt hier trouwens al de winter collectie. Ben daarna maar weer een hamburger gaan eten en ten einde raad besloten om nog maar een keer naar de brug te gaan. Een beetje de rust opzoeken want het was gigantisch druk in de city (weekend). De bussen waren allemaal stampvol en de een na de ander reed gewoon voorbij zonder te stoppen. Op een gegeven moment stopte er eindelijk een en daar ben ik maar ingestapt. Het was wel niet de lijn die ik moest hebben maar hij ging toch een eind de goede kant op. Waarom weet ik niet maar we hoefden ook niet te betalen. Wel bleek de bus op een gegeven moment niet verder te rijden en moest ik er uit. Van de uitstapplaats kon ik door het park naar de brug lopen maar omdat ik plotseling toch wel heel erg nodig naar de wc moest, ben ik richting Fishermans wharf gelopen waar ik gelukkig gelijk tegen een rij van die mobiele schijthuisjes aanliep. Verdere details zal ik jullie besparen maar wel dat die plee�s geen doorspoeling hebben. Je kunt het je wel voorstellen maar ja ik moest toch wel heel erg dus weinig keus. Ik dacht al, nou ga ik weer ziek worden maar dat is gelukkig niet gebeurt. Toen de nood geledigd was ben ik op mijn gemak de pieren afgeslenterd en heb wat foto�s met de nieuwe lens gemaakt. Ook maar weer van de zeeleeuwen maar echt een mooie zit er niet bij. Wel scherp maar verder zijn die dingen lastig te fotograferen. Te donker en te glimmend. De terugweg heb ik maar met de bus gedaan, geen zin om weer zolang in de rij te staan voor de kabelcar. Thuis de foto�s bekeken en gelukkig geen problemen met deze lens. Ik ben klaar voor Yosemite. Om 19.00 uur de auto opgehaald. Ik hoefde maar een klein stukje te rijden maar ik was al blij dat ik weer bij het hotel was. Het was al donker en dan wil je op zaterdagavond niet echt voor je plezier in het centrum van SF rijden. Het is weer even wennen. Gelukkig is het morgen zondag en zal het wel minder druk zijn. Ook hoef ik niet meer door het centrum. Toch zal ik blij zijn als ik weer in rustiger oorden ben. S�avonds weer bij de thai gegeten, ditmaal voor- en nagerecht omdat het de laatste keer was. Viskoekjes vooraf en als hoofdgerecht nassie met eend. Mjammie ! Morgen rustig opstaan, even bellen en ontbijten, de boel inpakken en wegwezen.

San Fransisco-Oakhurst....

Vanmorgen rustig aan opgestaan en een kopje koffie gedronken met twee muffins. Daarna nog even de eerste afslagen van de route op een papiertje gezet omdat de gps het tussen de hoge gebouwen nog al eens laat afweten. Daarna uitgecheckt en de auto laten halen. Kreeg nog een �leuk� ascheidscadeautje mee: de telefoonrekening. Het dagelijkse gesprekje met Monique kost zo gemiddeld tussen de 30 en 40 dollar, dus dat komt bij de rekening ;-) De internet sessie's kostten 50 cent per keer maar dat wist ik en dat valt wel mee dus. De gps deed inderdaad in eerste instantie niks maar ik kwam het centrum probleemloos uit en zat al snel op de snelweg waar het voor een zondag nog knap druk was. Een keer een afslag gemist maar dankzij de gps weer snel op de route. Die was niet veel aan en ging door industrie en sombere woonwijken. Zo�n 80 km voor het einddoel begon het er wat leuker uit te zien. Het werd heuvelachtig en er kwamen steeds meer bomen. Ik ben zonder te stoppen doorgereden. Dankzij de gps werd ik netjes voor de deur van het hotel afgeleverd, zo tegen 2 uur. Ik had in Oakhurst een Kentucky gezien en omdat het nog te vroeg was om in te checken heb ik daar maar wat gegeten. Ik besloot daarna om maar gelijk even door te rijden om een sneek-peek van Yosemite park te nemen. Het centrum (de valley) is toch nog een dikke 70 km van het hotel en omdat het een kronkelweg is rij je er nog anderhalf uur over. Rond de valley zag ik de inmiddels bekende (van internet) uitzichten. Wel zijn de �grijze rotsen�in het echt toch wel imposanter dan op de foto's. In de vally heb ik de auto geparkeerd en ben ik naar het visitors centre gelopen en heb ik in wat winkeltjes rond gekeken. Op de parkeerplaats al wat eekhoorntjes gezien. Daarna maar weer terug gereden om te gaan inchecken. Werd onderhand wel tureluurs van die kronkelweg. Heb vandaag toch bijna een tank benzine leeg gereden. Het inchecken ging vlot en het hotel ziet er magnifique uit. Mooie kamer en alles even netjes en fris. Omdat de tank al bijna op reseve stond ben ik daarna maar eerst snel op pad gegaan om een pompstation te vinden. De gps kon er geen vinden dus ik zat al in de rats. In de states moet je niet te ver door rijden op je tank. Gelukkig vond ik in Oakhurst een Valero , net als thuis ;-) Voor 30 $ weer bijna vol gegooid en ook nog wat te eten en drinken gekocht. Op de kamer wat gegeten en een meeltje getypt. Nou is het 20.11 en ga ik kijken of ik op internet kan komen. Dan nog even de yosemite kaarten en info bekijken en het plan voor morgen maken.

Yosemite : Dag 1....

Vandaag een ontzettende spierpijn. Ik had vanmorgen het lumineuze idee om de 4 mile trail te gaan lopen. Blijkt dat dus alleen maar naar boven te gaan. Volgens de gegevens (achteraf opgezocht) 3500 voet hoogteverschil. Ik was kapot en dan bedoel ik ook echt kapot !! Ik had natuurlijk ook nog 12 kilo aan fotoapparatuur op mijn rug hangen. Na drie uur geklommen te hebben kwam ik mensen tegen die zeiden dat het nog maar 3 kwartier was tot de top. MAAR 3 kwartier !!!!! Ik dacht bekijk het maar ik ga terug. Heb ik nog 1 1/2 uur terug gelopen. Drie keer bijna op mijn bek gegaan, 1 keer helemaal. Ik heb bij een watervalletje waar ik eerder foto's had gemaakt gedronken en mijn flesje gevuld. Ikben nog nooit zo blij geweest dat ik de auto weer zag. Er kwam geen eind aan. Daarna ben ik rechtstreeks naar de vette hap tent gereden en heb een fish and ships gegeten. Smaakte ook nog niet en ik wist amper hoe ik moest zitten, ik was helemaal uitgeput. Ben daarna ook naar het hotel gereden en was om 18.00 al daar. Mi mama !!! Onderweg zag je wel mooie vergezichten maar op een gegeven moment heb je dat ook wel gezien. Heb ook weinig foto's kunnen maken. Ik heb ook een boekje gekocht : Yosemite voor de fotograaf zodat ik wat beter weet waar ik naar toe moet. Zo'n tocht doe ik niet meer. De watervallen zijn trouwens allemaal droog. Wat dat betreft heb ik slecht getimed. Dat geld ook vor de riviertjes en meren. Ik hoop toch nog wat water te vinden want dat geeft juist de mooiste foto's. Ik heb in elk geval toch een klein watervalletje op de foto gezet en ben daar best lang mee bezig geweest. De eekhoorntjes kwamen al kijken wat ik aan het doen was. Morgen , of liever gezegd vannacht sta ik om 04.00 uur op om om 06.00 uur bij glacier point te zijn. Daar hoop ik wat mooie zonsopkomst foto's te maken. Zal dus ook wel niet laat terug zijn. Ik ben toch moe s'avonds, heb nog steeds de arubaanse tijd in mijn kop.

Yosemite : Dag 2....

De spierpijn viel vanochtend wel mee, het lijkt wel alsof ik er nu s'avond's meer last van heb. Vannacht ben ik om 4 uur opgestaan !! In het pikkedonker via de onverlichte kronkelweg naar Glacier Point gereden. Onderweg zag ik in de schijnwerpers een hert langs de weg staan. Bij de ingang van het park zat niemand dus ik kon zo doorrijden. Aangekomen op het uitzichtspunt was het stik- en stik donker. Ik was blij dat ik mijn maglightje bij me had en deed een schietgebedje dat de batterij het zou volhouden, anders had ik echt niet kunnen lopen. Het uitzichtspunt was een paar honderd meter van de parkeerplaats en na wat tobben vond ik de plek waar ik moest wezen. Er was niemand anders. Pikkedonker en doodstil, daar sta je dan aan de voet van een 1200 meter hoge afgrond. Ik installeerde mijn statief en fototoestel en ben gaan wachten tot de zon opkwam. Dat gebeurde gelukkig al vrij snel en ik heb een hele zwik foto�s gemaakt. Toen het wat lichter werd kwamen de eekhoorntjes eens kijken wat ik aan het doen was. Tegen 8 uur heb ik de boel weer ingeladen en ging ik op weg naar de valley op zoek naar een bakkie koffie.Onderweg staken 2 coyote�s over en toen ik de auto stopte kwam er zelfs een terug om te kijken wat er loos was. Prachtig om te zien, net honden maar met een dikkere staart en goudkleurig. Helaas lag het fototoestel in de koffebak en kon ik er dus geen foto's van maken. Onderweg toch nog even gestopt en wat foto�s gemaakt langs de Merced river. Daarna in de valley koffie gedronken en een broodje gegeten. In de sportshop die er is heb ik nog een t-shirtje voor Monique gekocht. Daarna heb ik nog wat rondgereden en nog meer foto�s gemaakt. Er blijken toch nog een stel over te moeten door een verkeerde instelling van mij. Doe ik morgen. Ik ben weer redelijk vroeg terug naar het hotel gegaan omdat ik ook wel erg benieuwd was naar de foto�s. Nadat ik die bekeken had heb ik de vuile was ingeladen en ben ik naar de "wash house" in Oakhurst gegaan. Alles in de machine gepleurd en terwijl die draaide het buffet bij de Kentucky gegeten. Daarna weer naar de wasserette en de boel in de droger gestopt. 25 Minuten wachten en alles weer schoon. Op het hotel nog wat met de foto�s bezig geweest en er een paar op de site gezet. Nou beginnen mijn ogen dicht te vallen, toch wel een lange dag zo. Ik ga nog even wat blikjes drinken uit de automaat trekken en dan naar bed wat tv kijken. Morgen niet zo vroeg op maar wel wat langer in het park blijven denk ik. Kijken of ik wat zonsondergang foto�s kan maken.

Yosemite : Dag 3....

Vanmorgen rustig aan opgestaan en ontbeten. Ze hebben maar een klein buffetje in het hotel maar wel met wat speciale dingen. Ik heb er lekker van gegeten. Daarna weer de inmiddels bekende route naar het park gereden. Ditmaal eerst de andere kant op gereden naar Maripose grove om daar de sequoia's te bekijken. Sequoia's zijn gigantisch grote bomen en de grootste levende dingen op aarde. Het zijn inderdaad imposante bomen, mooi om te zien. Op een gegeven moment zag ik een hoop mensen naar een stel herten (mule deer) kijken. Snel er heen gelopen en ik zag twee jonge deer's. Terwijl ik aan het fotograferen was vroeg een meisje me of ik niet liever de moeder wilde fotograferen. Die stond dus 3 meter achter me rustig te grazen zonder dat ik het in de gaten had. Natuurlijk heb ik ook haar uitvoerig op de plaat gezet. Na Mariposa ben ik weer naar de valley gereden. De lucht was mooier dan gisteren en omdat er nogal wat foto's waren mislukt heb ik er een aantal over gedaan. Ditmaal met meer succes. Daarna wat gegeten en toen weer verder richting Mirror Lake. Dat was anderhalve mijl lopen om uiteindelijk bij een zandbak uit te komen. Alles staat droog, wat dat betreft ben ik duidelijk op het verkeerde moment in het park. Ik had nog in het park willen blijven tot zonsondergang maar ik had het wel gehad en ben naar het hotel gereden alwaar ik om zes uur aankwam. Onderweg stond er trouwens ook nog een mannetjes mule deer met een prachtig gewei langs de weg te kijken. Op de kamer even met de foto's gestoeid en daarna naar de pomp gereden om wat te eten te halen. En zo is er weer een dag voorbij. Morgen alweer de laaste Yosemite dag.

Yosemite : Dag 4....

Vanmorgen na het ontbijt vetrokken om eerst te tanken. Daarna naar de historic railroad toestand in de buurt gereden. Ik werd natuurlijk gelijk op zijn amerikaans welkom geheten en durfde al niet meer weg te gaan zonder een ritje op een antiek treintje te maken. Een tourtje van een half uur gedaan en daarna weer richting park. Ditmaal een bestemming uit mijn boekje aangedaan en zowaar wat kleine watervalletjes kunnen fotograferen. Wat klim en klauterwerk over wat rotsblokken en me zo leuk bezig gehouden. Op weg naar de trail ook nog een hert kunnen fotograferen die rustig tussen de huizen in liep te grazen. Daarna richting valley en wat gegeten. Toen nog wat foto's gemaakt op een ander vista point en daarna naar Sentinel Dome voor wat zonsondergang foto's. Vanaf de parkeerplaats ongeveer 1,1 mijl moet lopen met de nodige hoogteverschillen. Ik was naturlijk weer veel te vroeg en heb boven op die rots nog bijna 2 uur lopen kleumen. Er waaide een koude wind op die hoogte. Ik heb maar een tijdje tussen wat rotsblokken in gezeten. Ik was niet de enige die te vroeg was. Toen de zon uiteindelijk onderging waren er zo'n man of 15 op de berg. De zonsondergang was zeer indrukwekkend. Prachtige luchten ! Op een gegeven moment peerde iedereen hem en heb ik gauw mijn spullen ingeladen. De trail was namelijk vrij lastig te volgen en het werd al aardig donker. Het werd eigenlijk zeer snel donker en ik was blij dat ik achter een stelletje met een zaklamp aan kon lopen. We hebben flink doorgestapt en kwamen na een dik half uur weer bij de auto aan. Daar drukte ik nog op het verkeerde knopje zodat het alarm afging en ik wist natuurlijk niet hoe dat uit moest. Gelukkig stopte het op gegeven moment. De terugtocht ging over een inmiddels stikdonkere kronkelweg en ik ben maar gelijk doorgereden naar de taco bell alwaar ik in de drive trough wat besteld heb (en iets totaal anders kreeg). Op de kamer alles opgegeten en nu aardig de pijp leeg. Nog een paar fotootjes op het web gegooid, nog wat tv gekeken en gaan plapen. Morgen ben ik van plan op mijn gemak te vertrekken maar ook weer niet te laat. Op de heenweg zag ik aan de andere kant een enorme file omdat er aan de weg gewerkt werd. Als ik daar in terecht kom sta ik wel een uurtje of wat vast. Ik heb tijd genoeg en dan moet ik maar wat langer op het vliegveld hangen.

Yosemite - Aruba....

Vanmorgen rustig aan opgestaan en ontbeten. De hele boel weer in de koffer geladen en op tijd vertrokken richting San Francisco. Onderweg nog een paar keer gestopt bij een shopping mall om te kijken of ik nog een lens voor mijn collega kon vinden. Dat is helaas niet meer gelukt maar wel kon ik nog een souveniertje voor Monique en Max kopen. Ook nog even lekker gegeten bij een Thais buffet in een van de Malls. De weg werkzaamheden waren blijkbaar voorbij en ik bereikte zonder oponthoud San Francisco. Wel was ik zo stom geweest om niet even de kaarten in de GPS te controleren en ik reed dan ook prompt verkeerd omdat ik geen detail kaart vsn SF had gedownload. Omdat het er naar uitzag dat ik begon te dwalen ben ik op een gegeven moment maar gestopt op een parkeerplaats en heb de laptop uit de tas gerukt en de kaarten op de GpS geladen. Daarna kwam het al snel weer goed. Zonder mijn apparaatjes ben ik nergens ;-) ! Al snel reed ik de car rental garage binnen en kon ik de auto inleveren. Vanaf de parkeergarage ging er een gratis en onbemande monorail richting airport. Ik was er om 15.00 uur terwijl het vliegtuig om 22.00 zou vertrekken. Ik had dus nog een paar uurtjes voor de boeg ! Het incheckken was geen probleem en gelukkig is er op SF airport wat meer te beleven dan in Miami. Ik heb wat boekjes gekocht en lekker twee keer een bak sushi gegeten. Ik ben wat aziatisch eten betreft wel aan mijn trekken gekomen deze vakantie ! Uiteindelijk ben ik de tijd goed doorgekomen en vertrokken naar Miami. Daar een ontbijtje genuttigd en wat rond gelopen. De amerikanen zetten me wel netjes elke keer (ongevraagd !!) op een plaats met extra beenruimte. Dat is bij de KLM wel anders ;-) Keurig op tijd landde ik weer op Aruba waar Monique me al op stond te wachten. Wel had die zeikerd natuurlijk de auto helemaal aan de andere kant van het vliegveld gezet (kost niks..) dus we moesten ook nog een kilometer lopen ;-) Al met al kijk ik terug op een leuke vakantie, ook al was de timing wat minder. Ik heb toch wat leuke foto's kunnen maken en ben weer een hoop ervaringen rijker. Voorlopig kan ik er weer tegen !